Beata Rafaela Ibarra

Beata Rafaela Ibarra

Rafaela Ybarra de Vilallonga nació en Bilbao en 1843 en el seno de una familia católica.
Contrajo matrimonio con José de Vilallonga en 1861.
Promovió pisos para acoger a las niñas y jóvenes desamparadas en plena industrialización de Bilbao y talleres para su formación y sustento; al mismo tiempo, impulsó la creación en Bilbao de numerosas Instituciones de protección a la mujer.
El 8 de diciembre de 1894, en un pequeño piso de Bilbao, Rafaela Ybarra y tres jóvenes entusiastas se comprometieron a actuar como madres y educadoras de aquellas niñas y jóvenes. Ya que su misión se asemejaba a los Ángeles Custodios, tomó ese nombre para su nueva fundación, que en el 2011 cuenta con 35 casas repartidas por España y América.
El 2 de Agosto de 1897 se puso la primera piedra del Colegio Ángeles Custodios de Zabalbide en Bilbao, para quedar inaugurado definitivamente el Colegio el 24 de marzo de 1899. Fue la primera Casa Madre de la Congregación de los Santos Ángeles Custodios, que sirvió de modelo a las que mas tarde se levantaron.
La Beata Rafaela murió el 23 de Febrero de 1900 sin poder ver consolidada su obra.

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